Chiang Mai - Elephant Tour

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Durante i miei viaggi mi è capitato di avere esperienze contrastanti con i tour organizzati dalle agenzie locali. Alcune volte si sono rivelati troppo turistici (come nel caso del tour su Chiang Rai), altre volte sono state esperienze fantastiche. Di questa seconda categoria fa parte un'escursione che vi consiglio assolutamente! Io amo gli animali e la natura e questa mezza giornata è stata davvero emozionante.Si tratta della visita al Baanchang Elephant Paradise ("baan" vuol dire casa e "chang" elefante), vicino a Pae. Ho comprato il tour su questo sitoe devo dire che è valso tutti i 3200 bath! Per mezza giornata ti prendi cura di un elefante, gli dai da mangiare, fai una passeggiata di un'oretta nella giungla, lo spazzoli e fai il bagno con lui...! ho sempre adorato Dumbo fin da quando ero piccola quindi per me ̬ stato qualcosa di fantastico! :-) So che in internet si trovano altre escursioni con gli elefanti più economiche, ma non ti permettono di cavalcarlo e prevedono "show" di questi poveri animali in stile circo, che tristezza...! Secondo me sono da evitare!

I'm not so fond of the travel agencies in general, sometimes their tours are really too touristy (as in the case of the tour of Chiang Rai), but sometimes they made me experience really beautiful and touching moments! Of the latter category is a trip that I highly recommend! I love animals and nature, and this half-day in the Baanchang Elephant Paradise ( "baan" means house and "chang" elephant), close to Pae, was really awesome. I've bought the tour on this web site and I must say it was worth all the 3200 baht! For half a day you are caring for an elephant, feed him, have a ride in the jungle, brush him and even swim with him ...! I've always loved Dumbo since I was small so for me it was a dream come true! :-) I know that online you can find many other tours that are cheaper, but they're not worth it since you cannot ride them and you have to assist to sad "shows" of these poor animals as if they were at the circus! Just avoid them!

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Enjoy :-)

BFL

Chiang Mai - The City

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Chiang Mai ̬ una cittadina al nord della Thailandia, ottima come base per varie escursioni. Partendo da Bangkok si può raggiungere in bus (circa 10 ore), in treno (circa 13 ore) oppure con un'ora di volo interno e ci sono moltissime compagnie che operano questo volo fra cui Bangkok Airways, Thai Airways e Air Asia. Io ho optato per un volo interno della Bangkok Airways. Il tragitto in treno ̬ sconsigliato per via della pessima manutenzione dei treni e per la durata eterna. Tuttavia, se non avete i giorni contati potete optare per il bus e godervi i paesaggi che si attraversano. Chiang Mai is located in the north of Thailand and it's a perfect destination for those who want to do some tours and excursions in the natural surroundings of the city. Coming from Bangkok you can reach Chiang Mai by bus (about 10 hours), by train (about 13 hours) or by plane (1 hour) and there are many airlines that provide this flight including Bangkok Airways, Thai Airways and Air Asia. I choose Bangkok Airways. The train is not recommended due to the poor maintenance of the trains and length of the journey. However, if you have time, you can take the bus and enjoy the natural scenery on the way.

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Il centro storico di Chiang Mai è circondato da una sorta di muraglia e ci sono 4 porte di accesso. Potete prendere l'hotel sia all'interno che nelle vicinanze di una delle porte e la zona che vi consiglio di più è quella circostante alla porta orientale di Tha Pae Gate. A pochi minuti da Tha Pae si trovano infatti il night bazaar e gli altri mercati di cui vi parlerò in un articolo a parte!

The old town of Chiang Mai is surrounded by an ancient wall with four doors. You can take the hotel either inside or close to one of one of the doors. What I recommend the most is the area around the eastern gate of Tha Pae Gate. A few minutes from Tha Pae there is the night bazaar and other markets which I'll talk in an another article!

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Nel centro storico ci sono vari templi buddisti come il Wat Chedi Luang e il Wat Phra Singh, entrambi situati lungo la via principale Ratchadamnoen Rd, che di domenica diventa sede del famoso "Sunday market". In questa via troverete molti bar e ristoranti, alcuni più turistici altri meno. Per una colazione fantastica o per una pausa pomeridiana lontano dalle vie principali vi consiglio Angels' Secrets, un posticino delizioso non lontano da Tha Pae Gate!

In the old town there are several Buddhist temples such as Wat Chedi Luang and Wat Phra Singh, both located along the main street Ratchadamnoen Rd, that on Sunday becomes the venue of the famous "Sunday market". In this street you'll find many bars and restaurants, some more touristy than others. For a great breakfast or an afternoon break away from the main roads I highly recommend Angels' Secrets, a delightful little cafè not far from Tha Pae Gate!

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8 A Chiang Mai non manca di certo la vita notturna e avrete l'imbarazzo della scelta per quanto riguarda pub e bar, oppure potrete optare per assistere ad un incontro di muay thai o boxe! Ci sono infatti molte scuole di queste discipline e la sera spesso ci sono allenamenti o gare. Lo stadio migliore in cui vederli è "Thapae Boxing Stadium", in Moonmuang Road, nei pressi di Tha Phae Gate.

In Chiang Mai you'll find also many options regarding the nightlife and you'll be spoiled for choice concerning pubs and bars. You can also see a match of muay thai or boxing! There are in fact many muay thai schools that do training sessions or competitions in the evening. The best place where you see them is "Thapae Boxing Stadium", in Moonmuang Road, near Tha Phae Gate.

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Bangkok - Restaurants & Bars

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Durante i viaggi mi piace sperimentare cose molto diverse fra loro, dai posti pi?_ spartani e "local" ai rooftop moderni ed esclusivi. ?? bello vedere i contrasti all'interno di una stessa citt?? ed entrare nel vivo della cultura locale. Di seguito vi segnalo quelli che per me sono i migliori, dallo street food ai grandi hotel. While traveling I like to experience different things, from the most basic and local restaurant to the exclusive and luxury rooftop. It's nice to see the contrasts within the same city and get into the local culture. Below a list of my suggestions, from street food to big hotels.

THIP SAMAI

Fanno il miglior pad thai di tutta Bangkok, famoso e rinomato in tutte le guide. Confermo che ̬ davvero buonissimo! Si tratta di un ristorante locale, molto molto spartano, al 313 di Mahachai Road.

The best pad thai in Bangkok, famous and renowned. I can confirm that is really delicious! It is a local restaurant, very very basic, at 313 Mahachai Road.

STREET FOOD

Che sia a Khaosan Road o a Chinatown, provate almeno una volta gli spiedini delle bancarelle. I miei preferiti sono quelli di pesce, di calamari e di cubetti di tofu ma li trovate di ogni variet??!

Either in Khao San Road or in Chinatown, you have to try at least once the skewers from the stalls. My favorites are those of fish, squid and tofu but you?۪ll find thousand??varieties!

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SIROCCO

Lo Sirocco??̬ lo Sky Bar dell'Hotel Lebua, uno dei pi?_ lussuosi di Bangkok. Proprio su questo rooftop hanno girato le scene di "Una notte da leoni". Non pu?_ mancare un aperitivo o un drink dopo cena su questa terrazza! Vi ricordo che non fanno entrare con abbigliamento sportivo, bermuda o infradito.

The Sirocco??is the Sky Bar on top of Lebua Hotel, one of the most luxurious in Bangkok. In this rooftop they have shot the scenes of "The Hangover" movie. You cannot miss a happy hour or an after dinner drink on this terrace! Remember, entrance is not allowed with sportswear, shorts or flip flops.

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BAIYOKE TOWER

E?۪ una valida alternativa allo Scirocco ̬ quest'altro rooftop che si trova in cima all'omonima torre (Baiyoke Tower), la pi?_ alta di Bangkok.

It 'a good alternative to the Scirocco and it?۪s on top of the Baiyoke Tower, the tallest in the city.

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CRYSTAL JADE

Il Crystal Jade??̬ la mia catena preferita di dim sum e cucina cinese. Si trova anche a Hong Kong, Shanghai e nelle maggiori metropoli asiatiche. I suoi dim sum sono sempre il top! A Bangkok lo troverete nel basement del centro commerciale Siam Paragon.

Crystal Jade??is my favorite dim sum restaurant! You can find it also in Hong Kong, Shanghai and other Asian cities. Its dim sum are always super! In Bangkok it?۪s located in the basement of the mall Siam Paragon.

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Enjoy :-)

BFL

Bangkok - Chinatown

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Da Pahurat fino a Hua Lamphong Station si estendono centinaia di bancarelle del mercato cinese, specialmente lungo Yaowarat Road e Wanit Road. Il mercato viene chiamato da alcune guide come il Sampheng Lane Market. Questa zona caotica mi ha affascinato molto e potete anche trovare dell'ottimo cibo cinese. Perdetevi fra odori e sapori particolari, fra banchi di abbigliamento che si alternano a carretti ambulanti di frutta e street food e lasciatevi guidare dall'istinto... Inutile cercare di orientarsi in questi vicoletti! Al fondo di Yaowarat Road troverete poi un complesso templare che ospita anche il Wat Tramit, la statua d'oro più grande al mondo. Per vedere questo Buddha il biglietto costa 40 bath e gli orari sono dalle 8 alle 17. From Pahurat to Hua Lamphong Station you'll find hundreds of stalls from the Chinese market, especially along Yaowarat Road and Wanit Road. The market is also called Sampheng Lane Market. I've enjoyed a lot this chaotic and fascinating area of the city where you'll also find excellent Chinese food. Let yourself get lost between smells and strange tastes, clothing stalls and street food vendors and be guided by instinct ... It's useless to try to orientate in these streets! At the end of Yaowarat Road you'll then find a temple complex that includes the Wat Tramit, the world's largest golden statute. Ticket costs 40 baht and opening hours are from 8am to 5pm.

Enjoy BKK :-)

BFL

Bangkok - Old Town

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La zona che ho preferito di Bangkok ̬ la citt?? antica, che si colloca a destra del fiume, intorno al Palazzo Reale. A Bangkok troverete moltissimi templi, Buddha e mercati da visitare. Vi segnalo quelli che a mio parere sono i migliori.Partendo dalla zona del Palazzo Reale, troverete l'Emerald Buddha. Il biglietto d'entrata costa 500 bath e comprende l'ingresso a varie aree e musei ma ci?_ che ̬ magnifico ̬ il Palazzo Reale con i suoi colori, edifici e statue! Il Buddha di per s̬ ̬ molto piccolo e si trova in una stanza dove non si possono fare foto e bisogna togliersi le scarpe per entrare. L'usanza di non indossare scarpe vale per qualsiasi tempio buddista che visiterete (ad eccezione di Wat Saket). Fuori da l?? troverete moltissime bancarelle di street food e se non siete schizzinosi vi consiglio di provare i vari spiedini (fish balls, pork, tofu...) ed il succo di melograno che spremono sul momento.

My favorite area in Bangkok is the old town, close to the river, around the Royal Palace. In Bangkok you will find many temples, Buddha and markets??_I?۪ve pointed out those that are worth a visit! Starting from the Royal Palace surroundings, you will find the Emerald Buddha. The entrance ticket costs 500 baht and includes many museums and exhibitions but what it?۪s worth is the Royal Palace with its colors, buildings and statues! The Buddha itself is very small and is located in a dark room where you can?۪t take pictures and you have to remove your shoes. The prohibition to enter with shoes applies to any Buddhist temple you visit (except for Wat Saket). Close to the Royal Palace you will find many street food?۪s stalls and if you're not picky I recommend you try the skewers (fish balls, pork, tofu ...) and the fresh pomegranate juice. 1 2 3 4 5 6 7

Poco distante dal qui troverete il Wat Pho, ovvero il Buddha sdraiato che ̬ di dimensioni giganti ed ̬ impressionante! Rappresenta il Buddha che passa al Nirvana.???? aperto dalle 8.30 alle 18.30. Da l?? consiglio di andare a visitare il Wat Arun, un altro bellissimo Buddha da vedere e si trova dall'altro lato del fiume. Ci si arriva con un traghetto da Tha Thien ed ̬ aperto dalle 8.30 alle 16.30.

Not far from here you?۪ll find the Wat Pho, named ???reclining Buddha?۝, that has giant size and it?۪is awesome! It represents the Buddha passing to Nirvana.??It?۪s open from 8.30 am to 6.30 pm. From there you can go to visit the Wat Arun, another beautiful Buddha just across the river. It can be reached by ferry from Tha Thien and is open from 8.30 am to 4.30 pm. 8 9

Tornati sulla sponda della citt?? vecchia si pu?_ poi proseguire su Maharat Road fino a giungere al Flower Market che ̬ aperto 24 h su 24. Impressionante vedere la quantit?? di fiori freschi che vendono e di composizioni che producono senza fermarsi! Se capitate la sera, a partire dalle 20, troverete il night market a Saphan Phut, accanto al flower market.

Back on the shore of the old town you can then continue on Maharat Road until you reach the Flower Market which is open 24 hours. It?۪s impressive to see the amount of fresh flowers and compositions! If you're going there in the evening, starting from 8 pm you will find the night market in Saphan Phut, near the flower market. 10 11 12

Il tempio buddista che ho preferito ̬ il Wat Saket situato sulla Golden Mount. Se riuscite, andateci verso le 16.30/17 in modo tale da vedere il tramonto da l??! Magnifico ed emozionante! L'ingresso costa 20 bath e dovete percorrere vari gradini per raggiungere il tempo. Da l?? si fa un po' di coda per accedere ad una scaletta a chiocciola che vi porta in cima dove c'̬ il Buddha e una vista spettacolare su tutta la citt?? a 360 gradi.

My favorite temple is the Wat Saket, located on the Golden Mount. I suggest you to go around 4.30/5 pm, in order to see the sunset! Amazing and emotional! Admission is 20 baht and you have to walk several steps to reach the top where you?۪ll find the Buddha and a spectacular 360 degrees view over the city. 13 14 15 16 17 18

Se capitate nei paraggi a pranzo o cena, vi segnalo il miglior pad thai di Bangkok, al numero 313 di Mahachai Road. Il posto si chiama Thip Samai, ̬ MOLTO spartano ma la sua cucina ̬ famosissima e posso confermare che si tratta di un ottimo piatto! Lo fanno nella versione classica oppure avvolto in un omelette.

If you are hungry and want to try the best pad thai in Bangkok, go at 313 Mahachai Road. The place is called Thip Samai, it is VERY basic but its cuisine is really famous and I can confirm that the pad thai it?۪s delicious! You can have it in the classic version or wrapped in an omelette. 19 20 21

Enjoy!! :-)

BFL

Bangkok - General Info

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Here I am in Bangkok!
From Bangkok airport to the city you can take either a taxi or the sky-train, if your hotel has a stop nearby. The old town is not connected with the metro and the sky-train but it is a very convenient and nice area to stay. Alternatively you can choose a hotel along the river between Sathon and Silom, where they are super hotels such as the Lebua hotel, Shangri-La, Mandarin Oriental ... The taxi from the airport to the old town takes about 40 minutes and it costs between 250 and 300 baht, to which are added the 50 baht for the service just outside the airport (they will provide you a ticket with the number of the taxi. This procedure is inevitable unless you go on the departures side and you take one of the taxis that arrive there). I highly recommend you the hotel I chooseit as it is convenient for visiting the main attractions (10 minutes walk from the Royal Palace), is near to Kaoshan Road (5 minutes walk) but far enough away to sleep peacefully without music and chaos and is surrounded by restaurants, massage shops, 7 / Eleven, bars etc. It's called Nouvo City Hotel in 2 Samsen Road, perfect area! It is clean and has a small pool on the rooftop terrace. For a quick meal if you arrive late in the evening, go to the Wunder Bar near the hotel and have a seat in the midst of bamboo canes and colored lanterns enjoying a delicious Thai coconut milk soup.

Khao San Road in Bangkok is very popular and is in fact very touristy. During the night it becomes very lively and you can dance all night long. There are many bars/pubs where you can drink a cocktail and meet other western tourists. During New Year's Eve it becomes a unique festival, in full moon party style!
 

Bangkok is quite a cheap city and you can find many ATM and exchange points in any area. Concerning transportation there are tuk tuks and taxis. The first is an experience you have to try at least once even if they it?۪s more expensive than a taxi and you have to negotiate! As regards the latter, always ask the driver to use the meter! If you decide to visit the ancient capital Ayutthaya you can do it as a day trip and take the mini van from Victory Monument which costs 60 baht and takes about an hour. When in Ayutthaya, the best way to get around is to rent a bike or bargain for a tuk tuk ride around the main temples.

Soon new articles concerning what to visit, eat and not to miss!

Enjoy :-)

BFL