Cuba - General Tips

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Eccomi qui, appena tornata da un meraviglioso viaggio grazie al quale ho scoperto un paese speciale, una vera sorpresa sotto molti aspetti!Nel caso abbiate in programma una vacanza a Cuba, vi lascio alcuni consigli generici da leggere prima di partire o ipotizzare un itinerario. Seguiranno poi alcuni post dettagliati sulle varie tappe del mio viaggio, ovvero: Havana, Vi̱ales, Gir?_n, Cienfuegos, Trinidad, Ciego de Avila e Cayo Guillermo.

Here I am, just back from a wonderful trip thanks to which I?۪ve discovered a very special country! If you are planning a trip to Cuba, I give you some general advice before you leave or start thinking about a travel itinerary. Later on, I will publish some detailed articles on the various stages of my journey, in particular: Havana, Vi̱ales, Gir?_n, Cienfuegos, Trinidad, Ciego de Avila and Cayo Guillermo.

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MONETA E CAMBI A Cuba ci sono due valute diverse, il CUP e il CUC. Il primo ̬ la ???moneda nacional?۝ usata praticamente solo dai cubani. Vi potr?? capitare di ricevere alcuni CUP come resto, ma valgono pochissimo e non sono comuni fra i turisti/stranieri. I CUC sono invece i ???pesos convertibles?۝, usati dai turisti per qualsiasi pagamento, nelle case particular, nei musei, nei ristoranti??_ 1 CUC vale 25 CUP, e vi renderete conto di quanto sarebbe conveniente per noi usare i CUP! Solo per farvi un esempio: normalmente per i pranzi spendevo circa 10/15 CUC, ma le volte che ho pranzato con la mia guida cubana pagando con la moneta locale gli stessi pranzi sono costati l?۪equivalente di 2 CUC. Benvenuti turisti! ;-)

CURRENCY AND EXCHANGE RATE In Cuba there are two currencies, the CUP and the CUC. The first is the "moneda nacional" used almost exclusively by the Cubans. There may happen to receive some CUP as change, but they are worth very little and are not common among tourists / foreigners. The CUC are the "pesos convertibles", used by tourists for any kind of payment (private homes, museums, restaurants ...). 1 CUC is worth 25 CUP, and you will realize how much it would be convenient for us to use the CUP! Just to give you an example: normally for lunch I spent about 10-15 CUC, but when I had lunch with my Cuban guide and paid with the local currency the same lunch cost me??the equivalent of 2 CUC. Welcome tourists! ;-)

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BANCHE E PRELIEVI Vi consiglio di partire muniti di molti contanti e di cambiare all?۪aeroporto appena arrivate oppure nelle filiali CADECA (Casa de Cambio) che potete trovare nelle citt??. Non fidatevi a cambiare soldi dalla gente che si offre di farlo per strada (e sono tantissimi!). Per quanto riguarda le carte di credito e i bancomat, vi avviso che i bancomat Maestro non sono accettati in tutto il paese! Con la Visa invece potete prelevare nei vari sportelli, anche se spesso le connessioni saltano e non si possono effettuare operazioni per ore/giorni.

BANKS AND WITHDRAWALS I highly recommend you to bring a lot of cash with you and change it the airport or in one of the CADECA branches (Casa de Cambio). Do not trust to change money from people who stops you in the street (they are a lot!). Concerning credit and debit cards, the Maestro is not accepted in the whole country! On the contrary, you can withdraw with the Visa in most of the ATM points.

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DOVE DORMIRE ??? ???Casas Particulares?۝ La soluzione pi?_ diffusa e consigliata per il pernottamento a Cuba ̬ la famosa ???casa particular?۝. Per chi di voi non ̬ mai stato a Cuba, si tratta di camere in affitto presso famiglie cubane che offrono anche servizio di colazione e cena (su richiesta). Io ho sempre alloggiato presso questo tipo di struttura tranne a Cayo Guillermo, zona di mare in cui mi sono rilassata in un resort. Consiglio vivamente l?۪esperienza della casa particular, ci sono vari siti su cui si possono prenotare prima di partire (es.??www.mycasaincuba.com), ma si possono anche trovare una volta sul posto. La cosa bella ̬ che ogni padrona di casa ti pu?_ mettere in contatto con altre case in qualsiasi citt?? dell?۪isola con una stupefacente rete di conoscenze e passaparola!

WHERE TO SLEEP ??҉?? Casas Particulares?۝ The most widely used and recommended option in Cuba is the famous "casa particular". For those of you who have never been to Cuba, it consists in a room for rent in a Cuban family that can also offer breakfast and dinner on request. I have always slept in this type of structure except in Cayo Guillermo, a turistic area in which I relaxed in a resort. I highly recommend the experience of the ???casa particular?۝; there are several web sites where you can book it in advance??(eg. www.mycasaincuba.com) but you can also ask for it directly while in Cuba. The nice thing is that every landlady can put you in touch with other houses in any city of the island with an amazing network of contacts and word of mouth!

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TRASPORTI I taxi sono presenti in tutta l?۪isola e non hanno il tassametro quindi bisogna contrattare il prezzo per la tratta da percorrere prima di salire. Nelle citt?? troverete anche tantissimi carretti divertenti, trainati da cavalli o guidati da persone in bici! Per gli spostamenti fra una citt?? e l?۪altra ci sono i taxi collettivi che raccolgono pi?_ persone verso una stessa meta: questa soluzione permette di spendere poco ed evitare i bus. Riguardo a quest?۪ultima categoria, ci sono due compagnie di bus per i lunghi spostamenti, la Viazul??e la Transtur. Personalmente non li ho mai utilizzati perch̩ ho preferito i taxi collettivi e l?۪affitto di una macchina con autista cubano per 10 giorni di tour itinerante. L?۪autista che abbiamo contattato si chiama Rogelio, di cui vi lascio il numero (+53 52846206) e ci ha portato in giro per 10 giorni con la sua macchina color puffo. Potete decidere voi l'itinerario oppure farvi guidare e consigliare da lui. ?? una persona molto allegra e affidabile, e se porta con s̬ anche la moglie Judith il divertimento ̬ assicurato. Questa soluzione ̬ a mio parere la migliore per girare Cuba, perch̩ i bus sono molto lenti ed i taxi sono cari e non ti permettono di essere indipendente. Vi lascio un altro contatto di un ragazzo che fa lo stesso servizio di Rogelio: si chiama Orlando (+53 52976279) e sono entrambe ottime persone, con cui contrattare un prezzo in base al vostro itinerario e ai giorni disponibili. Fate pure il mio nome come referenza.

TRANSPORT Taxis are present all over the island and they haven?۪t the taximeter so you have to negotiate the price for the route in advance. In the main cities you will also find many funny carts, horse-drawn or driven by bikes! To go from one city to another there are ???taxi colectivos?۝ that put together people with the same direction: this is a cheap solution that allows you to avoid buses. With respect to the latter category, there are two bus companies for long distances, the Viazul??and the??Transtur. Personally I've never used them because I?۪ve preferred the taxi and renting a car with a Cuban driver for a 10 days tour. The driver I?۪ve contacted is called Rogelio, whose number is +53 52846206, and he took us around Cuba for 10 days with his Smurf-color car. You can decide the route by yourslef, or ask him for suggestions. It is very cheerful and reliable! This solution is, in my opinion, the best one to get around Cuba, because buses are very slow and taxis are expensive and don?۪t let you to be independent. I give??you the contact of another guy who does the same service of Rogelio: he?۪s Orlando (+53 52976279), and with both of them you can negotiate a price according to your itinerary and number of days. Feel free to use my name as a reference.

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Ora siete quasi pronti per partire??_ :-) Now you're almost ready to go ... :-)

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Besos,

BFL